ИТАР-ТАСС
14 октября
Лос-Анджелес

АМЕРИКАНСКИЕ УЧЕНЫЕ РЕШИЛИ КЛОНИРОВАТЬ СТАРЕЙШЕЕ ДЕРЕВО ПЛАНЕТЫ - СОСНУ, КОТОРОЙ 4768 ЛЕТ

Корр. ИТАР-ТАСС
Владимир Рогачев

  Калифорния знаменита не только своими неповторимыми секвойями, на склонах ее гор растут сосны, превосходящие своим возрастом любое другое растение на Земле. Одного взгляда на искореженные и расщепленные стволы этих чудо-деревьев достаточно, чтобы почувствовать, сколько веков пронеслось над ними. Патриархом среди них и самым старым живым существом на планете считается сосна Метуселах, получившая свое имя в честь одного из праотцов человечества, библейского Мафусаила. Возраст этого живого чуда, определенный методом радиоуглеродного анализа, составляет 4768 лет. 

  Секрет долголетия сосен не дает покоя ученым и, пытаясь раскрыть его и одновременно предотвратить опасность исчезновения этих растений, организация "Международный проект дерево-чемпион" решила клонировать старейшего жителя Земли. Представители организации совместно с сотрудниками Лесной службы США взяли образцы древесины, хвои и шишки с сосны Метуселах. Ученые надеются, что собранного материала будет достаточно для того, чтобы попытаться клонировать сосну в Калифорнийском университете в городе Дэйвис. 

  Операция по сбору генетического материала проводилась в условиях строжайшей тайны. В секрете держится и само место, где растет Метуселах, поскольку она сильно пострадала он нашествия туристов за те годы, пока доступ к ней был открыт для всех. Сейчас с нее даже сняли табличку, удостоверяющую ее возраст, чтобы она не выделялась среди других сосен. 

  Метуселах растет среди своих собратьев в Уайт-маунтинз - Белых горах - на востоке штата Калифорния. Эти деревья принадлежат к виду "сосна долговечная" или "остистая". Они являются самыми старыми жителями на земле и растут только в этих неприветливых ветреных краях, где годами не бывает дождей. Саму Метуселах обнаружил в 1953 году ученый Эдмунд Шульман, который в 1958 году опубликовал о ней статью в журнале "Нэшнл джиогрэфик". Обрушившаяся на сосну мировая слава едва не погубила дерево. Именно поэтому нынешний главный эксперт по остистым соснам Томас Харлан никому не открывает своей главной тайны. Он утверждает, что знает сосну, которая старше Метуселах, однако, разглашать этот секрет не собирается, опасаясь современных Геростратов. 

  Организация "Международный проект дерево-чемпион" ставит своей целью клонировать 70 старейших и самых больших деревьев планеты. Ее основатели Дэвид и Джэред Миларх считают, что для спасения лесов земли необходимо понять, что делает некоторые деревья особо выносливыми и долговечными. По словам представителя Лесной службы США Лэрри Пейна, успешное клонирование может открыть дверь генетикам для дальнейших исследований механизма долгожительства деревьев. 

  К сожалению, даже если клонирование окажется успешным, выращенные сосны вряд ли появятся на улицах городов. Сосна долговечная может расти только в уникальных условиях Белых гор.