В нью-йоркском Музее естественных наук открылась новая экспозиция - "Революция генома"

23 мая / Корр.ИТАР-ТАСС Владимир Мостовец /

Последним достижениям ученых в генной инженерии, в расшифровке генома человека и тем поражающим воображение возможностям, которые эти знания открывают перед человечеством, посвящена новая экспозиция нью-йоркского Музея естественных наук под названием "Революция генома". 
На состоявшейся во вторник пресс-конференции, посвященной предстоящему открытию экспозиции, президент музея Эллен Фаттер с гордостью сообщила журналистам, что по своей тематике, собранным научным материалам и техническому оснащению выставка является уникальной. С этим трудно не согласится. Видеоэкраны, подсвеченные стенды, кинозал, макеты - все сделано с учетом последних технических новинок. Но главное, пожалуй, то, что экспозиция рассчитана не на специалиста, а на рядового посетителя. Она в доступной форме знакомит его с молекулярной эволюцией, основами генетики, объясняет, что такое геном человека, популярно рассказывает о работах ученых в этой области - от раскрытия строения молекулы ДНК до наших дней. 
Чтобы дать, например, представление посетителю о строении молекулы ДНК, и количестве "букв" генетического алфавита генома человека, сотрудники музея использовали весьма оригинальный способ - предложили для сравнения общее число всех печатных знаков, содержащихся в 140 телефонных справочниках Манхэттена по 1646 страниц каждый. Составленная из этих толстых книг башня-модель структуры ДНК сооружена в одном из залов выставки. 
Наглядную информацию о схожести генов у многих живых организмов можно получить на специальном стенде, оборудованном большим видеоэкраном. Достаточно прикоснуться пальцем к одной из картинок, находящихся на пульте управления, и вы узнаете насколько в процентном отношении тождественны гены человека и, скажем, дождевого червя. Оказывается у червя таких же генов 21 проц, у мыши - 90 проц, а у шимпанзе - 98 проц. 
Что даст человечеству в начавшемся столетии полная расшифровка генома человека? Свои предсказания по этому поводу с видеоэкрана высказывают такие известные ученые, как директор Национального института исследования генома человека Фрэнсис Коллинз, директор института Уайтхед Эрик Лэндер, онколог Крейг Вентер и другие. Если суммировать эти прогнозы, то, вполне возможно, что нас ждут такие перемены: продолжительность человеческой жизни может увеличиться на 50 проц; многие медицинские операции не понадобятся; многие разновидности раковых заболеваний исчезнут; родители смогут выбирать по своему желанию для своих детей цвет глаз или волос; путем клонирования будут сохранены редкие виды исчезающих животных. 
А как же клонирование человека? По этому поводу ученые говорят - да, это тоже возможно. Но вот, нужно-ли? Ответ на этот вопрос должны дать сами посетители выставки, нажав на соответствующую кнопку в специально установленном для этого аппарате-опроснике. До открытия экспозиции там высвечиваются пока только данные общенационального опроса, проведенного в апреле для Музея естественных наук социологической службой "Харрис интеректив". Результат: 92 проц респондентов высказались против клонирования человека, а 86 проц не захотели таким путем копировать даже своих домашних животных. 
Для широкой публики экспозиция начинает свою работу с субботы, и тогда к главному входу в знаменитый нью-йоркский музей с утра наверняка выстроится большая очередь. Американцы любознательны и в залах, где расположилась действительно интересная выставка, не может не быть многолюдно.

Один из ста белых британцев имеет африканские корни, свидетельствует профессор Оксфордского университета

20 мая / Корр. ИТАР-ТАСС Борис Зайцев /

Один из ста белых британцев имеет африканские корни. Об этом свидетельствует обнародованный сегодня здесь доклад профессора генетики человека Оксфордского университета Брайана Сайкса, исследовавшего ДНК более десяти тыс британцев. 
По данным Сайкса, "черные" гены попали на Британские острова еще с африканцами, завезенными завоевателями-римлянами в первых веках нашей эры. 
Корни происхождения многих современных британцев гораздо сложнее, чем принято считать, поэтому, как утверждает профессор, бессмыслицей представляется любое построение биологической базы для классификации рас.

Эволюционная теория Дарвина поставлена под сомнение новейшими открытиями генетиков

19 мая / Корр. ИТАР-ТАСС Виталий Макарчев /

Под серьезное сомнение поставили верность учения Дарвина о зарождении и эволюции живых организмов новейшие сенсационные открытия ученых в области генетики. Как показали работы на основе расшифрованных генотипов, каждый вид организмов имеет до 40 проц присущих только для него протеинов. У человека эта цифра еще выше. 
Тем самым полностью исключается возможность эволюционного перехода одного организма в другой, так как биологическая основа видов разделена непроницаемой стеной из-за несовместимости протеинов, составляющих биологическую основу жизни. 
Эти выводы были настолько революционны, что с ними в серии брифингов недавно был ознакомлен президент США Джордж Буш и его ближайшее окружение в Белом доме. 
Наличие серьезного недостатка в свой эволюционной теории признавал еще и сам Дарвин. Он с удивлением отмечал, что, хотя биологи должны были обнаружить миллионы организмов с переходным набором свойств, пока ни один из них не найден. Однако нынешние генетические исследования дают основания полагать, что эволюционный путь развития не приемлем для биологических организмов.

Международный олимпийских комитет решил бороться против идеи создания "суператлетов" путем генной инженерии. 

15 мая / Корр. ИТАР-ТАСС Борис Зайцев /

Международный олимпийский комитет решил повести борьбу против "надвигающейся угрозы" спорту - создания "суператлетов" путем генной инженерии. По поступившим сегодня сюда сообщениям, МОК совместно с Международным антидопинговым агентством проведет, начиная с шестого июня, серию встреч для выработки стратегии против возможного "переворота" в спорте. Как пояснил медицинский директор МОК Патрик Шмейх: "Мы хотим на этот раз быть впереди, а не позади". 
По заявлению экспертов, речь идет прежде всего о встраивании определенных генов в ДНК человека. Вместо приема таблеток и инъекций, что делают сейчас для повышения спортивных результатов многие атлеты, не исключено, что вскоре станет возможным лишь одной инъекцией, содержащей генетический материал, добиться нужных изменений в организме на месяцы, а то и на годы. Например, наращивание мышечной массы, повышение способности к насыщению крови кислородом и достижения тем самым феноменальной выносливости. 
Причем, с помощью уже существующих методов контроля за организмом в спортивной медицине эти изменения обнаружить будет практически невозможно. Поэтому, как сказал официальный представитель МОК, уже сейчас необходимо выработать правила и методологию выявления подобных "генетических изменений" и подойти во всеоружии к новой угрозе.

Ученые обнародовали данные о мутациях в генах детей "ликвидаторов" аварии на Чернобыльской АЭС

9 мая / Корр. ИТАР-ТАСС Борис Зайцев /

В генах детей "ликвидаторов" аварии на Чернобыльской АЭС обнаружено в семь раз больше мутаций, чем у других их сверстников. Эти данные, полученные в ходе совместных исследований израильских и украинских ученых, обнародованы сегодня в журнале "Биологические науки", издаваемом Королевским научным обществом. 
Никаких внешних проявлений изменения в генах у детей на обнаружено, поскольку уровень мутаций в целом невелик, констатируют ученые, однако долгосрочные последствия этого неизвестны. Эксперты, правда, не исключают увеличения у таких детей риска к "генетической нестабильности" и онкологическим заболеваниям. 
Анализы ДНК, взятые у детей "чернобыльцев", в то же время показывают, что чем позднее после отъезда из зараженной зоны рождался ребенок, тем меньше у него мутаций. Причина этого, как считают ученые, может быть двоякой. С одной стороны, они указывают на способность организма родителя преодолевать нанесенный радиацией ущерб. С другой, - на воздействие естественного отбора, в результате которого поврежденные сперматозоиды и яйцеклетки оказались неспособными к зачатию. 
Нынешнее исследование включало изучение всего генома ребенка, а не отдельных его фрагментов, как это делалось раньше. Оно критикует выводы прежних подобных работ, за то, что ранее образцы поврежденной ДНК сравнивались с контрольными образцами, взятыми у британских детей. Это, по мнению ученых, снижало чистоту эксперимента. 
Новое исследование базировалось на тестах контрольной группы, которую можно считать идеальной, - в нее вошли братья и сестры детей ликвидаторов, родившихся еще до чернобыльской катастрофы. Кроме того, в ту же контрольную группу вошли и дети из тех прилегающих к Чернобылю районов, которые не подверглись радиоактивному заражению. 
Результаты исследования "требуют самого серьезного внимания", предупреждают ученые. Они затрагивают "значительную часть" населения планеты, работающую в условиях относительно низкого уровня радиации, что может сказываться на их еще не родившемся потомстве.

Мировая генетика получила доказательства, что родителями ребенка могут быть одновременно три разных человека 

5 мая / Корр.ИТАР-ТАСС Сергей Баженов /

Мировая генетика получила доказательства, что родителями ребенка могут быть одновременно три разных человека: при изучении наследственности 30 детей в возрасте одного года, зачатых с использованием биомолекулярных технологий, в их организме обнаружены гены как отца, так и двух матерей, сообщил сегодня журнал "Хьюман репродакшен". 
Дополнительные гены брались у здорового донора и пересаживались в яйцеклетки женщин, страдающих бесплодием. Установлено, что дети, рожденные с применением генной инженерии, не только абсолютно здоровы, но и то, что их ДНК несет в себе элементы наследственности как непосредственных родителей, так и донора-женщины.